发现橙色大脑的新人类物种

一个新发现的灭绝的人类可能是最原始的出土的,有一个关于橙色大小的大脑。研究人员说,尽管脑部尺寸较小,但早期的人类已经进行了死亡仪式埋葬。

这个来自南非的新发现的物种,名叫“诺·纳莱迪”,具有不寻常的特征,例如适应生活在地面上的脚,但适合于树木生活的手,可能迫使科学家重写他们的模型关于黎明人性化。

虽然现代人类是今天活着的唯一人类血统,但其他人类曾经走过地球。这些灭绝的谱系就像现代人类一样,属于同性恋的成员。最早发现的人类标本约有二百八十万岁。[ 见新发现的人类相对的图像 ]

虽然研究人员不确定这个人类亲戚有多远,但它是Homo属的最新添加。美国自然历史博物馆的古人类学家Ian Tattersall说:“这是一个令人兴奋的发现,他没有参加这项研究。

然而,Tattersall建议这些新的人类可能不属于Homo属。“我的观点,即属一个伟大的倡导者智人已经取得了涵盖较广,”他说。“我不喜欢在老鸽子里填充新的东西,我不认为我们有必要用词汇描述我们在早期人类中看到的多样性。”

地下宇航员

Rick Hunter和Steven Tucker的两个窖藏者在2013年在位于南非约翰内斯堡西北约30英里(50公里)的“人类世界遗产摇篮”中的一座名为“新星”的洞穴中发现了新的化石。该物种以洞穴命名; “naledi”是南非语言的Sesotho的“明星”。

化石在2013年和2014年的两个任务中恢复称为新星考察。骨头躺在一个现在命名为Dinaledi的房间,意思是“许多星星”,距离新星入口约300英尺(90米)。

研究人员在南非新星洞穴系统中,从属于新发现的物种Homo naledi的至少15个人发掘了化石。
信用:Berger等 eLife 2015; 4:e09560。DOI:10.7554 / eLife.09560,知识共享
进入Dinaledi需要一个陡峭的爬升一个尖锐的石灰石块称为“龙的背部”,然后下降一个狭窄的裂缝只有7英寸(18厘米)宽。全球呼吁,通过这条滑槽可以适应的研究人员,导致6名女性被选为“研究人员称之为”地下宇航员“。

约翰内斯堡威特沃特斯兰德大学古人类学家李伯格(Lee Berger)对“生命科学”(Live Science)表示:“他们每天冒着生命危险来恢复这些非凡的化石。” [ 查看与着名“露西”同居的Hominin照片 ]

科学家们收回了超过1550个骨骼和骨碎片,据信仍然存在于化石中的一小部分化石。这些代表至少15个不同的个体,包括婴儿,儿童,成人和老年标本。这是在非洲唯一最大的化石hominin发现。(Hominins包括从黑猩猩谱系分裂后的人类谱系及其亲属。)

Berger说:“ 身体中几乎每一块骨骼都代表着多次,”诺贝尔奖“已经是我们血统中最着名的化石成员了,”Berger说。

“我们将尝试从这些化石中提取DNA,”Berger补充说。

一个奇怪的混合

平均来说,Homal naledi身高约5英尺(1.5米),重约100磅。(45公斤)。它有一个微小的大脑,只有约30.5立方英寸(500立方厘米)的大小,使器官大约像平均橙子一样大。这比现代人类大脑更小,约为73至97立方英寸(1,200至1,600立方厘米),但与澳大利亚cus the脑的大小相当。 澳大利亚洋葱可能是人类血统的祖先。[ Australopithecus照片:人类最近的相对解剖 ]

Homo naledi是原始和现代人类特征的令人惊奇的混合。英国肯特大学的合着作者特雷西·科维尔(Tracy Kivell)在一份声明中说,例如“双手建议工具使用能力”。许多科学家一直认为,工具使用伴随着脑部大小的增加,但是诺纳德的大脑相当小。

此外,它的脚几乎与现代人的脚无法区分。这与长腿一起表明,该物种适应了长途步行的地面生活。然而,; 它的手指非常弯曲,比几乎任何其他早期人类物种的曲线更弯曲,这暗示着适合攀登树木的生活。

研究合着者威尔·哈科特·史密斯(William Harcourt-Smith)是纽约布朗克斯市的雷曼兄弟学院和美国纽约自然历史博物馆的古人类学家,告诉现场,现代人类是非常不寻常的。科学。“” i i i “”“”“”“”“”“”“”“”“”“”“”“”“”“”“”“”“”“”“”“”“

此外,Homo naledi的小牙齿,细长的下颚和许多头骨特征与最早知道的Homo成员相似,但其肩膀更与猿类似。

威斯康星大学麦迪逊分校的古人类学家约翰·霍克斯(John Hawks)研究的共同作者约翰·霍克斯(John Hawks)告诉现场科学,“我们在这个生物中看到的解剖特征的组合并不像以前见过的那样。

死亡仪式

有趣的是,这种原始的人类可能会重复地处理其死亡,这是以前仅在现代人类中确认的仪式化行为。

伯纳说: “ 同性恋者是我们属的原始成员,也许是我们曾经看过的最原始的成员,但是在精神和行为上都有能力以礼仪方式处理遗体。

Dinaledi是新星洞穴系统的一个独立部分,从来没有直接打开地面,只吸引了几个意外的游客。到目前为止,从Dinaledi恢复的1550多个骨骼和骨碎片中,只有十几个不是人类。这些包括小动物的遗体,如鸟和老鼠。

没有证据表明流动的水或泥浆将这些骨头清洗成了Dinaledi,也没有表示捕食者或清道夫将遗体携带到房间内的咬痕,也没有表明吃同类相食。相反,研究人员建议,这些遗体随着时间的推移有意被带入这个偏远地区。

先前的研究发现西班牙阿塔普茅斯(Anapuerca)在灭绝人类灭绝的另一个可能的例子是死亡人类。这个网站还包含了保留在洞穴底部的遗迹。哈科特 – 史密斯说:“那些人类的大脑越来越大,更接近于现代人类的大脑。” “有关Atapuerca哪个物种可能有争议 – 可能是海德堡的Homo,是尼安德特人的亲戚。

然而,这是与这样一个原始人类的死亡第一次这样的行为已经被看到 – 也就是说,一个可以追溯到人类家谱的早期。哈科特 – 史密斯说:“这只是一个非凡的发现,改变了游戏规则,看到这种非常先进的行为。”

为什么Homo naledi以这种方式处理它的死亡仍然是未知数。哈科特 – 史密斯说:“我们可以旋转很多纱线。也许是把死者埋葬在敬意之中,他说,或者说,也许是为了摆脱嗅觉的东西,也许另外一个物种把它们扔下来。

家谱中不确定的地方

化石的时代依然不明朗,因为这个房间缺乏科学家通常依赖于化石的许多特征。因此,科学家们还不能说Homo naledi适合人类的家谱。根据其年龄,它可能是智人的直接祖先,或者是引起智人的物种的祖先。哈科特 – 史密斯说:“在现阶段,我们所知道的是,它是相当原始的。

研究人员确实注意到,Homo naledi和“hobbit”Homo floresiensis  都有类似的小脑。尽管科学家们表示,他们不能对这两种物种之间的任何进化关系进行猜测,但研究人员的新发现显示,过去具有相当现代特征的小型,原始的人类物种确实存在。研究人员说,这表明霍比特不再是一个异常现象。

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