北极神秘的绿冰背后是什么?

在北极冰盖下,它应该是黑暗的,但在2011年,科学家们在发现浮游植物的时候感到困惑,给了冰一个绿色的色调。现在他们知道为什么:冰已经变薄了,让光线通过燃烧一大堆小植物。

2011 年首次在北极海冰下发现大量浮游植物,这是藻类。研究人员表示,他们对发现感到震惊,因为冰下的条件应该太暗,植物不能光合(使糖从光,水和二氧化碳)生存。然而,新的研究表明,变薄的海冰允许足够的光通过浮游植物开花。

在典型的条件下,击中北极海冰的大部分阳光被反射到太空。研究人员说,随着全球气温的上升和北极冰块的融化和沉淀,正常反光面变得越来越暗。融冰池 – 冰面上的黑暗水池 – 也减轻了冰的阳光反射率。现在,一些阳光穿过冰。[ Melt:Earth’s Vanishing Ice ]的图片

“我们最大的问题是,‘有多少阳光获得通过海冰传输,无论是作为厚度的函数,它一直在下降,而熔体池百分比,已增加?’”领导研究的研究员克里斯托弗·霍瓦在说声明。“我们发现,我们从一个没有浮游生物发展潜力的国家,到北极的大部分地区都容易受到这些种类的增长的影响。”霍夫特(John Horvat)是John的应用数学研究生A.保尔森哈佛大学工程与应用科学学院(SEAS)。

研究人员利用数学模型发现,熔池通过允许阳光来帮助浮游植物生长,而较薄的冰是北极冰绿化的主要原因。

他们说,只有二十年前,约3%-4%的北极海冰足够薄,以便浮游植物吸收足够的阳光才能生长。新研究发现,今天,近30%的海冰足够薄,可以用于浮游浮游植物的浮游植物。Horvat说,事实上,北极海冰在过去30年间已经减少了3英尺(1米)。

“突然之间,我们关于这个生态系统如何运作的整个想法是不同的,”Horvat说。“北极食物网的基础现在正在不同的时间和不需要氧气的动物的地方越来越多。”

研究人员说,他们的模型可以用来观察未来的大气,并衡量北极生态系统的整体变化。

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