冰箱尺寸的恐龙足迹在澳大利亚发现

一项新的研究发现,冰箱尺寸的恐龙足迹只是澳大利亚西部海岸在恐龙足迹中最多样化的地方的一些轨道。

丹皮尔半岛上有这么多种类型的恐龙足迹 – 所有这些都是21种不同的类型 – 研究人员称之为“澳大利亚侏罗纪公园”的15.5英里(25公里)。(但是,这是一个不正确的词汇;印刷品是在白垩纪期间从大约1.4亿到1.27亿年前制作的  。)

研究人员说,半岛包括长约5.5英尺(1.7米)的几个足迹,使它们成为世界上最大的已知恐龙足迹之一。这些印刷品可能属于蜥脚类,长颈长尾,食草恐龙。但是,其他较小的印刷品,可能会出现食肉动物和其他植物性恐龙,他们说。[ 见澳大利亚“侏罗纪公园”恐龙脚印照片 ]

这些足迹与Goolarabooloo的文化交织在一起,土着人称自己为该地区的传统保管人。研究人员说,印刷品是与Goolarabooloo的创作故事相关的歌曲循环的一部分,并解释了轨道如何显示出名为Marala的创作者的旅程。

Goolarabooloo法律老板菲利普·罗(Phillip Roe)说:“马拉拉是律师。“他给我们国家我们需要遵循的规则:如何行事,保持平衡。”

澳大利亚昆士兰大学(UQ)的古生物学家史蒂夫·索尔兹伯里(Steve Salisbury),澳大利亚昆士兰大学(UQ)的古生物学家史蒂夫·索尔兹伯里(Steve Salisbury),研究的首席研究员,在一份声明中说,马拉拉留下了三脚趾痕迹,这些科学家现在被认为是肉食恐龙的踪迹。

2008年,西澳大利亚政府选择了这个地区 – 也被称为瓦尔马达尼(James Price Point),也是一个价值400亿美元的液化天然气加工区的理想场所。当Goolarabooloo了解到这一发展时,他们联系了Salisbury及其同事,他们花了400多个小时来检查和记录恐龙足迹。

“我们需要世界来看看是什么,”Roe说。“与UQ研究人员合作非常好,我们从中学到了很多东西,他们从中学到了很多东西。”

古生物学家不得不躲避鲨鱼,鳄鱼和高潮,同时研究恐龙足迹。这些足迹被称为痕量化石,意味着它们被动物留下,但不是动物本身的一部分。痕迹化石的其他例子包括化石洞穴和coprolite,或化石的粪便。

索利斯伯里说,痕迹化石显示了在白垩纪期间在瓦尔马丹尼附近生活的恐龙的多样性,他称之为“白垩纪相当于塞伦盖蒂”。

“这是非常重要的,形成非洲西部非洲大陆的非洲恐龙的主要记录,并提供了在白垩纪早期的前半部分澳大利亚恐龙动物群的唯一一瞥,”Salisbury说。

Walmadany有数千条轨道。索尔兹伯里说:“其中150个可以自信地被分配到21个特定的轨道类型,代表了四个主要的恐龙群体。

分析显示,五种不同的轨道类型属于掠食性恐龙; 至少有六种轨道类型由蜥脚类动物制作; 两条腿食草鸟类(例如,鸭嘴巴恐龙是鸟类,但恐龙离开了这些痕迹还不清楚); 另外六个来自装甲恐龙。

研究结果显示,澳大利亚西海岸的布鲁姆曾经是恐龙热点,索尔兹伯里说。[ 照片:婴儿剑龙曲棍球未发表 ]

他说:“大多数澳大利亚的恐龙化石来自非洲大陆东部,达到115亿到9千万年。” “布鲁姆的轨道相当大。”

索尔兹伯里指出,政治问题使该项目“特别激烈”,并在澳大利亚政府在2011年授予国家遗产地位时放心。气体项目计划在2013年分崩离析。

苏格兰爱丁堡大学古生物学家史蒂夫·布鲁斯特(Steve Brusatte)说 ,结果令人振奋,部分原因是恐龙足迹可以帮助研究人员了解恐龙解剖,多样性和进化。

Brusatte在一封电子邮件中告诉Live Science,“脱颖而出的是足够的物理尺寸和发现的恐龙轨迹。” “显然,澳大利亚的这一部分一定是在白垩纪早期的恐龙踩踏地面。”

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